子供の睡眠障害について

不眠症は大人だけの問題ではありません。
小さな子供にも、睡眠障害や不眠症が見られることがあります。

 

子供が睡眠障害や不眠になる原因のひとつとして、
悪夢を見ることが挙げられます。

 

悪夢を見たせいで中途覚醒したり、快眠できなかったりします。
また、重症になると悪夢を見るのが嫌で眠るのが怖くなる子供もいます。

 

なぜ人は悪夢を見るのでしょうか。
いろいろな説がありますが、起きている間に感じた恐怖や不安を、
夢を見ている時に受け入れているという説があります。

 

特に小さな子供にとっては日常のちょっとした出来事でも
大きな刺激になっていることがあり、
例えば、テレビで見たシーンが怖かった、親や先生に怒られた、
など些細なことでも強く心に残ることがあります。

 

そのような経験を、悪夢を見ることで受け止めているのです。
感受性が豊かな子供たちは様々なことを敏感に受け取るため、
悪夢を見ることも多いかもしれませんが、
悪夢をよく見ることについては、さほど心配することはありません。

 

夢で怖かった経験、不安な感情を消化しているということなので、
悪夢を見ること自体は心身に害を及ぼすことではないのです。

悪夢が怖くて眠れないは注意

ただ、悪夢を見たくないがために眠るのが怖くなって
なかなか寝付けない(入眠障害)
途中で何度も目が覚めてしまう(中途覚醒)など
不眠症の症状が出た場合は注意しましょう。

 

そのようなときは、眠る前にゆっくり話をしたり、
穏やかな気持ちで眠りにつくことができる環境を作ってあげて、
子供をリラックスさせてあげましょう。

 

また、悪夢が続いているようなときは、
昼間に何か怖い思いや不安な思いをしていないか、
何が怖いと感じたのか、じっくり聞いてあげることも効果的です。

 

ほとんどは気持ちをリラックスさせることで状況が落ち着くはずですが、
子供があまりに大きな恐怖を感じる経験をしている場合、
心的外傷後ストレス障害(PTSD)になっているケースもあります。

 

家庭でケアできないほどの状態であれば、
スクールカウンセラーへの相談や、
心療内科などでメンタルケアをする必要があります。

夢遊症について

子供の睡眠の問題としては、
夢遊症や夜驚症など、睡眠中の異常行動も挙げられます。

 

夢遊症の正式名称は「睡眠時遊行症」と言い、
10〜30%ほどの子供は、一度は経験すると言います。

 

その中でも2〜3%の子供には症状が頻繁に見られます。

 

睡眠時遊行症には遺伝性があり、
親もそうだったということが多くあります。

 

睡眠時遊行症は、寝ている時に無意識に歩いたり、
起きているかのような行動をするという症状です。

 

睡眠時遊行症の場合、
夢で見ていることを実行しているというわけではありません。

 

声をかけても反応せず、まったく意識がないままに行動しているのです。

 

そして、朝起きたら、そのような行動は全て忘れています。
多くの場合は自然に軽快するものの、
2割ほどは大人になっても症状が残ります。

 

睡眠時遊行症には、投薬治療が有効とされています。

夜驚症について

夜驚症は、眠っている途中で突然叫び声をあげるという症状です。
叫んでいるときは周囲の言うことが耳に入らず、
落ち着かせようとしても混乱が続きます。

 

しばらく混乱が続いた後は、再び眠ってしまうことがほとんどです。
睡眠時遊行症と同じように、
目覚めたとき、本人は叫んだことをまったく覚えていません。

 

睡眠時遊行症も夜驚症も、夢を見るレム睡眠ではなく、
深い眠りのノンレム睡眠で起きていると考えられています。

 

そのため、悪夢を見ているのとは違い、
生理的な恐怖や不安に囚われている状態です。

 

ノンレム睡眠は深夜にあることが多く、
睡眠時遊行症も夜驚症も明け方ではなく、
深夜に起こることが多い症状です。

 

症状が表れているとき、本人には意識がない状態なので、
落ち着けようと話しかけても意味がありません。
どちらも自然軽快することがほとんどなので、様子を見てみましょう。

 

日中に、何か悩んでいることや怖い思いをしたことはないか話を聞いて、
取り除いてあげられそうな恐怖や不安がないか
一緒に考えてみてもいいでしょう。

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